09-05-2016

De liefde voor techniek gaat nooit met pensioen

Als 16-jarigen liepen ze begin jaren ’60 al op dit terrein rond. Het was opa Bredenoord die wat ‘in ze zag’, deze jonge jongens die gek waren op motoren.

Op een woensdagochtend in mei treffen we Gerrit en Jan in de kantine aan de Zutphensestraat in Apeldoorn. Ze rusten even uit van hun werkzaamheden aan oude aggregaten van toen die ze opknappen. 

Als 16-jarigen liepen ze begin jaren ’60  al op dit terrein rond. Het was opa Bredenoord die wat ‘in ze zag’, deze jonge jongens die  gek waren op motoren. Hij plukte deze hard werkende jongens en vrienden van elkaar, zo uit de werkplaats van de plaatselijke smid. “Ik denk dat jullie hier wel passen,” had opa Bredenoord ze gezegd. En hun beider carrières hebben dat inmiddels wel bewezen.

Technische klussen en meer
Even in gesprek met Gerrit en Jan en je bent zo terug in de romantiek van de jaren ’60. Op de plaats waar nu zo’n 200 mensen werken stond toen het woonhuis van opa Bredenoord en zijn gezin. Het woonhuis, de schuur, de schuurberg en de koeien, levendig halen Jan en Gerrit herinneringen op aan het begin van hun Bredenoord carrière. Het was een mooie tijd vertelt Gerrit: “Dumpmaterialen herstellen, oude- en nieuwe aggregaten uit Engeland opnieuw klaarmaken voor Nederlandse klanten, voltages omzetten. En alles werd met de hand getransporteerd en geïnstalleerd, allemaal door één man,” zegt hij trots. “We hadden veel vrijheid. We melden ons ’s ochtends aan, vervolgens ging opa op handel uit en begonnen wij met sleutelen.” In die tijd bleef het niet alleen bij technische klussen, zegt hij met een glimlach. “Het melken van koe Margriet deden we er voor oma bij. We hooiden en reden kunstmest uit, en soms slachten we voor haar ‘even’ een kip tussendoor.”

Werkeiland Neeltje Jans
In de jaren ’60 en ’70 kenmerkt Bredenoord zich door het leveren van kwalitatieve aggregaten die volledig zelf gebouwd werden. Waar Jan de aggregaten met de eerste Bredenoord vrachtwagen naar de klanten reed, zorgde Gerrit op de zaak als monteur en inkoper dat de machines in orde waren en de juiste materialen voor handen waren. De klantenkring bestond vooral uit molenaars, waterschappen, hotels, kermisexploitanten en circussen. En Van Tongeren bronbemaling, een klant uit de begintijd. Jan herinnert zich de oprichter van het bedrijf Henk van Tongeren nog goed.  Jan leidde de laatste 15 jaar van zijn carrière een team van vijf verhuurders. Mooi was het verzorgen van de stroomvoorziening op het werkeiland Neeltje Jans in opdracht van Van Rietschoten&Houwens, het latere Imtech. “Tijdens de rit naar het werkeiland zat je hart in je de keel! Over planken waar je de zee tussendoor zag woelen reed ik naar het eiland toe. Ik voel nog de opluchting van toen, als je veilig weer aan vaste land stond.”

Eten met klanten
Rond de jaren ’80 groeide het bedrijf en waren er ongeveer dertig medewerkers in dienst. “We aten zelfs mee bij de klanten” zegt Gerrit, “zo blij waren ze als we ze met onze stroomaggregaten uit de brand hielpen.” Gerrit specialiseerde zich in de loop der tijd op inkoop van materialen. Waarbij hij jarenlang heel prettig samenwerkte met toeleverancier Dirk Vos.

Bewaren historie
Gerrit en Jan zijn blij met alle kansen die ze kregen en werken tot op de dag van vandaag samen aan het bewaren van de historie. Ze kunnen het  ondanks hun pensioengerechtigde leeftijd niet laten te sleutelen. Met Jan Bredenoord sr, sleutelen ze elke week aan die oude aggregaten van toen om te zorgen dat dit stuk van de Bredenoord geschiedenis niet verloren gaat. “En wie weet,” zegt Gerrit, “kunnen we volgend jaar bij het 75-jarig bestaan van Bredenoord een gedeelte van deze historische techniek laten zien. Voorlopig zijn we er nog zoet mee!”

Fotobijschrift: Gerrit Hulshof (links) en Jan Broekhuis (rechts) op het Bredenoord terrein op hun vaste sleutelochtend.

Ontvang Bredenoord updates via LinkedIn Mail